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Van Cleef & Arpels: Joyas de ensueño

El fin de semana pasado mi queridísima amiga Layla  me animó a que vayamos a ver la exposición de joyas: Set in Style: La Joyería de Van Cleef & Arpels, en el Smithsonian Cooper-Hewitt Museo Nacional de Diseño, en Nueva York. Tenía sólo una hora disponible para hacer la visita y decidí ir con ella porque con el ritmo de vida de hoy en día, si uno no hace las cosas en el momento en que se presentan, a veces no las llega a hacer después. Además, ir al museo, una actividad que cada vez se practica menos, siempre enriquece la mente y el espíritu, y ocurre que a veces cuando uno vive en Nueva York, damos por sentadas todas las maravillas culturales que tenemos a nuestro alcance.

¡Cómo valió la pena la visita! Quedé fascinada no sólo con la mágica belleza de las prendas, sino con la artesanía y el trabajo detrás de cada una de ellas.  La exposición examina la contribución histórica y de innovación que la casa Van Cleef & Arpels ha aportado al diseño de joyas durante el siglo XX. Cuenta con más de 300 obras, que incluyen alhajas, relojes, accesorios de moda, muchos de los cuales fueron creados para clientes americanos, junto con los dibujos de los diseños, los libros de comisión y las tarjetas de fabricación de las mismas. Uno entra a la exposición y no sólo aprende de las joyas, sino también de su historia y la vida que rodeó su creación.

Entre las prendas más destacables se encuentran las que llevan las llamadas "monturas misterio", una técnica en la que el ajuste (o montura) no aparece entre las piedras creando un campo de color sólido sin interrupciones (ver los rubíes en la foto). Esta técnica es realmente especial porque requiere de un artesano muy calificado y un especialista en piedras preciosas. Las piedras deben ser cortadas de manera precisa para que se adapten a los diseños y encajen en la montura en forma de canal. Otra innovación muy celebrada es la de las joyas Zip, una técnica en la que el collar puede ser cerrado "con cierre" para crear una pulsera. Entre los accesorios de moda creados por la casa se encuentra el conocido Minaudiere, un bolso sin asas con espacio para labial, polvera, peine, espejo (muchos de ellos con un reloj escondido) que sirvió de complemento perfecto a casas de moda como Chanel, durante la década de los treinta.

Muchas personalidades lucieron piezas de Van Cleef & Arpels y la exhibición dedica una parte a mostrar espectaculares prendas como una tiara de brillantes usada por la Princesa Gracia de Mónaco, la amatista de Elizabeth Taylor, una pulsera y collar de Eva Perón y la pulsera "Jarretiere" de Marlene Dietrich. 

Le agradecí mucho a mi amiga Layla por haberme animado a ir. Dado que ella misma es diseñadora de joyas, sus comentarios y explicaciones me ayudaron a ponerlo todo en perspectiva. Pero no tienes que ser una conocedora para disfrutar de la exposición, simplemente tener la curiosidad para aprender y la sensibilidad para apreciar el magnífico trabajo de joyería expuesto. Seas o no seas una fanática de las joyas (aunque dudo mucho que alguna mujer no lo sea), esta muestra te dejará suspirando por ver más. Dura hasta el 5 de Junio.

 
 
 
 
 
 

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