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La calabaza verde, ¡qué descubrimiento! Una de las cosas que más me divierte cuando voy al mercado es descubrir ingredientes raros y exóticos que despiertan mi curiosidad, tal cual me pasó hoy en un mercado latino en Palm Beach, logo icon for google plus

              
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La calabaza verde, ¡qué descubrimiento!

Una de las cosas que más me divierte cuando voy al mercado es descubrir ingredientes raros y exóticos que despiertan mi curiosidad, tal cual me pasó hoy en un mercado latino en Palm Beach, Florida. Me encontré con la calabaza verde o calabaza alargada, ¡y su color atrajo mi mirada al instante!

Miembro de la familia del pepino, es una calabaza oriental nativa de las áreas tropicales del Sudeste Asiático, donde forma parte de la cocina tradicional, especialmente de la India. Crece en climas cálidos como Honduras, Guatemala y República Dominicana. En Estados Unidos, California es un importante productor.

Es alargada, estrecha, de consistencia suave y acuosa y su sabor es una mezcla de calabaza de verano y pepino. Por fuera varía del amarillo al verde manzana y su carne interior, que contiene semillas comestibles, es de textura firme y de color blanco. Cuando es joven, tiene un sabor suave, pero a medida que madura se vuelve cada vez más amarga.

En el mercado las encontrarás todo el año también con el nombre de opo squash o long squash. Selecciona las más firmes, de color más intenso y de piel más saludable. Se mantendrán bien en un lugar fresco y seco por 2-3 semanas. Una vez cortada, se conservará refrigerada hasta una semana.

No necesitas pelarla porque su piel es comestible. Es ideal para saltear con carnes, mariscos y otros vegetales o como ingrediente para sopas, guisos y salsas. Saboréala en curry o salsa picante combinada con leche de coco y especias de la India. Agrégala a las verduras, el caldo y las lentejas para hacer un guiso. O prueba a añadirla rallada a panes y pasteles de chocolate para darles una textura suave y jugosa.

Además, es una buena fuente de fibra, vitaminas A, C y B. Atrévete a probarla hoy mismo. ¡La Cocina No Muerde!

 
Foto: iStockphoto
 
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